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Meningitis, Meningoencefalitis y Meningomielitis en perros y gatos

Jun 20, 2020 | 0 Comentarios

¿QUÉ SON?

Al igual que en personas, en pequeños animales el sistema de membranas que recubre el sistema nervioso central recibe el nombre de meninges. Si este sistema se inflama recibe el nombre de meningitis.

Por proximidad, esta inflamación puede extenderse y afectar secundariamente al cerebro, a la médula espinal, o a ambos, pasando a denominarse menigoencefalitis, meningomielitis y meningoencefalomielitis, respectivamente.

¿POR QUÉ SE PRODUCEN LA MENINGITIS, MENINGOENCEFALITIS Y LA MENINGOMIELITIS?

Los posibles orígenes de cualquiera de las tres patologías se describen en la siguiente lista:

  • Bacterias
  • Virus (rabia, moquillo…)
  • Hongos
  • Protozoos (toxoplasma, neospora)
  • Rickettsias
  • Tóxicos
  • Idiopático (suele estar asociado a determinadas razas)
  • Enfermedades inmunomediadas

Las infecciones del sistema nervioso central son mucho menos comunes que las de otros órganos, ya que en condiciones normales este sistema presenta barreras muy efectivas que lo protegen. Sin embargo, cuando estas barreras se lesionan o están debilitadas es más fácil que se produzcan. Así, las infecciones pueden llegar a esta región al extenderse desde órganos o estructuras próximas (en casos de infecciones de discos intervertebrales, vertebras, oído interno/medio, sinusitis…), por traumatismos (mordeduras u otras causas), a través de cuerpos extraños penetrantes (como espigas) y en ocasiones, aunque más raramente por diseminación sanguínea.

Las causas bacterianas son las menos frecuentes en animales de compañía y por lo general no son contagiosas

¿QUÉ ANIMALES PRESENTAN MAYOR PREDISPOSICIÓN?

  • La meningitis puede presentarse en cualquier rango de edad, aunque los cachorros presentan con mayor frecuencia infecciones bacterianas debido a una barrera más débil.
  • Ciertas razas pueden estar predispuestas a determinados tipos de meningitis/meningoencefalitis; p.e: los carlinos, los bichones y los yorkshire terriers están más predispuestos a meningoencefalitis necrotizante de origen desconocido, aunque en general cualquier raza podría presentar cualquiera de estas patologías.
  • No se ha descrito predisposición por sexo.

 

¿QUÉ SÍNTOMAS SUELEN PRESENTAR ESTOS PACIENTES?

Los síntomas clínicos de la inflamación del sistema nervioso son variables y dependen en gran parte de la localización de la lesión y su extensión (meninges, encéfalo, médula espinal (y a qué nivel)) y suelen ir progresando con el tiempo.

Síntomas frecuentes:

  • Debilidad
  • Fiebre
  • Dolor cervical y rigidez (rechazan caminar, arquean la columna y evitan o rechazan movimiento de cuello, cabeza y extremidades)
  • Alteraciones de la marcha (ataxia)
  • Paresia
  • Alteración del estado mental
  • Convulsiones
  • Aumento de la sensibilidad a estímulos (hiperestesia)
  • Déficit de visión y/u otras alteraciones de pares craneales.
  • Otros (alteraciones neurológicas localizadas en una región específica).

Este listado es orientativo, no deben presentar todos los síntomas o incluso pueden presentar otros no enumerados anteriormente. Además, muchos de estos síntomas aparecen también en otro tipo de patologías, por lo que en ningún caso son diagnósticos.

 

¿CÓMO SE PUEDE DIAGNOSTICAR?. PASOS A SEGUIR.

Este listado de pasos va encaminado a orientar el diagnóstico, a descartar posibles causas no neurológicas que sean las responsables de la sintomatología que presenta el paciente y a confirmar la etiología.

  1. Entrevista a los propietarios e historia clínica del animal:
  • Datos del paciente (edad, raza, patologías previas, medicaciones, historial de viajes…)
  • Datos relacionados con el cuadro (cómo empezó, cómo ha evolucionado, si ha sido tratado previamente, si lo asocian a alguna actividad o situación…)
  • Otros síntomas observados en los últimos días o datos relevantes (vómitos, diarreas, ingesta de tóxicos…)
  1. Exploración física y neurológica completa.
  2. Analítica sanguínea: hemograma y bioquímica. Fundamental para saber si determinados órganos como el hígado y el riñón pueden estar implicados en el cuadro, si hay aumento de las células indicadoras de infección (células blancas), entre otras cosas.
  3. Urianálisis
  4. Imagen (ecografía abdominal, radiografía torácica, así como también otras técnicas más avanzadas como el TAC o la Resonancia Magnética)
  5. Serología de enfermedades infecciosas.
  6. Análisis de líquido cefalorraquídeo (LCR): es una de las pruebas más importantes. A partir de la muestra se podrá determinar la celularidad del mismo, realizar cultivo bacteriano, aislar determinados virus o determinar la presencia de otros agentes infecciosos. En resumen, en casos de meningitis, meningoencefalitis y cuadros similares será fundamental para poder caracterizar correctamente el proceso.

 

¿CUÁL ES EL TRATAMIENTO y EL PRONÓSTICO DE LA MENINGITIS, MENINGOENCEFALITIS Y LA MENINGOMIELITIS?

En muchos casos los pacientes van a requerir hospitalización para poder realizar un tratamiento sintomático más efectivo, así como también para su monitorización con el fin de prevenir posibles complicaciones.

El tratamiento dependerá de la causa subyacente. Puede incluir:

  • Antibiótico (preferiblemente si la causa ha sido identificada)
  • Fármacos antiepilépticos
  • Corticoides
  • Fluidoterapia +/- tratamiento sintomático (antieméticos, analgesia…)

Un tratamiento rápido y agresivo es vital para mejorar el pronóstico, sin embargo, en cualquier caso el pronóstico varía de reservado a grave.

Es importante tener en cuenta que la curación absoluta puede tomar semanas (4-6semanas).

 

¿SE PUEDE PREVENIR?

Para prevenir este tipo de patologías es necesario llevar a cabo lo siguiente:

  • Correcta pauta de vacunación
  • Correcta pauta de desparasitación (interna y externa), que además debe adaptarse en caso de viajes fuera del país de residencia
  • Tratar de forma temprana infecciones que posteriormente puedan extenderse al sistema nervioso (infección de oído, infecciones oculares, infecciones nasales…)
  • Evitar la ingesta de tóxico o acudir rápidamente a su veterinario en caso de que ocurra para poder contrarrestar el efecto del mismo lo antes posible.

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